LE GRAND PAON DE NUIT, LE PLUS GRAND PAPILLON D’EUROPE.

Peut-être tout comme moi aurez-vous la chance dans votre jardin de croiser Saturnia Pyri, appelé plus communément le Grand paon de nuit. Et en effet il porte bien son nom puisqu’il atteint la taille de 15 cm, voire 20 cm pour les plus grands spécimens!

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Au premier regard, difficile de se dire que nous avons à faire à un papillon, surtout que son camouflage s’approche de la perfection grâce à ses couleurs sombres composées majoritairement de noir et de marron, et complété de 4 ocelles (ces tâches arrondies utilisées comme moyen d’intimidation et de leurre) ressemblant à celles présentes sur le plumage des paons (l’oiseau), d’où son nom.

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 Vous aurez peu de chance de voir voler ce papillon de nuit  durant la journée où il tente de rester au maximum à l’abri des regards et des prédateurs.

Le Grand paon de nuit n’est pas doté de trompe puisque dans sa courte existence de maximum 1 semaine, il ne s’alimentera pas et se focalisera sur la reproduction…

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Le mâle est facilement identifiable car comme dans mon cas, il possède des antennes pectinées (en peigne) alors que la femelle, quant à elle, a des antennes filiformes.

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La nuit la femelle, et seulement quand elle est encore vierge, émet des phéromones capables d’attirer les mâles jusqu’à 5km autour d’elle! Si vous découvrez une femelle, vous pouvez donc vous attendre à trouver parfois plusieurs mâles dans le périmètre.

En espérant vous avoir fait découvrir ce magnifique insecte, je vous souhaite donc bonne chance, car comme dans mon cas, c’est une rencontre inopinée que je ne suis pas prêt d’oublier!

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